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The Ummah|90年代卓爾不群的Hip Hop製作人團體

The Ummah的背景介紹

The Ummah是一個由A Tribe Called Quest的兩位成員Q-Tip和Ali Shaheed Muhammad和J Dilla(當時還是以Jay Dee為藝名)所組成的音樂製作人團隊,因為Q-Tip和Ali Shaheed Muhammad是虔誠的穆斯林,所以他們用阿拉伯語的詞彙「The Ummah」來作為團名,其代表意思是兄弟情誼。

在一場1994年的Lollapalooza音樂節,資深Keyboard手Amp Fiddler將當時正為Slum Village尋求唱片合約的J Dilla介紹給Q-Tip。Jay Dee的作品讓Q-Tip留下了深刻的印象,於是將Jay Dee推薦給The Pharcyde,參與《Labcabincalifornia》的製作。

《Labcabincalifornia》的廣受好評讓Q-Tip決定邀請J Dilla加入The Ummah,製作了A Tribe Called Quest的《Beats, Rhymes and Life》和《The Love Movement》兩張專輯,以及Q-Tip的個人專輯《Amplified》。

除了製作A Tribe Called Quest第四張和第五張專輯的大部分歌曲外,他們還為眾多著名的Hip Hop和當代 R&B歌手製作節拍和混音,像是Busta Rhymes、Whitney Houston、Keith Murray、Brand New Heavies、Michael Jackson、Janet Jackson和Jon B。

The Ummah參與製作的專輯

1. Busta Rhymes的《The Coming》(1996)

即便The Ummah總是更易被與A Tribe Called Quest做出連結,這個製作團隊的第一個主要客戶卻是Busta Rhymes。當時即將以個人名義在圈內大顯身手的Busta Rhymes,不僅請求J Dilla以〈Woo Hah〉做出兩個版本的出色混音作品(即Bounce Remix和緩拍的Other Shit Remix),還得到The Ummah所製作的四個beat,其中三首錄製成的歌曲收錄在他的第一張單人專輯中。

其中最為人所知的單曲便是與Q-Tip合作的〈Ill Vibe〉,厚重的bass與清脆的小鼓,搭配耐人尋味的鍵盤和弦相得益彰,在hook間更有如電玩遊戲般的科幻聲響。而遺珠之憾〈The Ugliest〉,雖然堪稱是The Ummah此時的最佳作品,卻因為Biggie在其中與2Pac的針鋒相對,使得Busta Rhyme不想介入其中。

2. A Tribe Called Quest的《Beats, Rhymes and Life》(1996)

說到The Ummah第一次展露真功夫,就是在A Tribe Called Quest的這張知名專輯當中,主打歌曲〈1nce Again〉清脆的鼓組、環環相扣的取樣和木琴樂句,甚至將A Tribe Called Quest的作品帶至新的高度。〈Word Play〉的電子琴和吉他聲,為ATCQ的歌唱提供絕佳場景;Questlove亦讚賞此曲中大鼓的處理極為巧妙。至於專輯中備受矚目的〈Get a Hold〉,據說J Dilla僅花費十二分鐘就完成。

3. A Tribe Called Quest的《The Love Movement》(1998)

此張專輯並未如第一次的合作引起轟動,然而仍是一張水準之上的好作品。主打歌曲〈Find a Way〉透過柔軟的bassline、閃爍的鍵盤和隱約的合成器樂音,搭配一段人聲取樣,建立起副歌段落。

其餘如節奏緊緻的〈Hot Sex〉、Phife Dawg大炫加勒比血緣的〈His Name Is Mutty Ranks〉和〈Busta’s Lament〉也皆是極具質感的好作品。

4. Q-Tip的《Amplified》(1999)

在A Tribe Called Quest解散後,Q-Tip與The Ummah合作發行此張專輯。〈Let’s Ride〉一曲似乎彰示著J Dilla接續的創作走向:乾淨且強勁的鼓聲、空靈的聲響,以及吊人胃口的吉他分散和弦;而〈Breathe and Stop〉與〈Vivrant Thing〉更是紅極一時。另外,據J Dilla的說法,〈Breathe and Stop〉未發布的原始版本是他人生中「最瘋狂的一次創作」。

The Ummah製作的單曲

1. De La Soul〈Stakes Is High〉(1996)

De La Soul發出不平之鳴的第四張專輯大多是由他們親手製作,但其同名歌曲實際上是Native Tongues與J Dilla的心血結晶。芝加哥資深樂評人Andrew Barber如此評價這首歌:「J Dilla僅取樣Ahmad Jamal《Swahililand》中的短短幾秒卻能構成的這整首歌,根本是傳奇之作」。此次合作的成功,也成為眾多紐約音樂人與J Dilla發展合作的重要開端。

2. The Brand New Heavies〈Sometimes (the Ummah Remix)〉(1996)

The Ummah在這首熱門單曲中,無疑將聽眾的專注力放回到對的位置上;對的,那就是N’Dea Davenport柔美的聲線。撒上來自Louis Hayes Group在〈Dance With Me〉中輕巧、溫柔的音符,J Dilla恰到好處地將整首歌曲點綴得可圈可點,正如歌詞所說:「You’re looking at a transformation」。

3. Janet Jackson〈Got Til It’s Gone (Jay Dee Revenge Mix)〉(1996)

作為Janet Jackson最受人喜愛的其中一首歌,此曲與她歷來的流行風格截然不同,J Dilla溫暖、饒富意境的聲響與Q-Tip炙手可熱的橋段,成就它的經典之處。

這首歌僅有一處瑕疵,根據J Dilla在2003年的一段訪談,整首歌曲起先是由三人一起製作,卻在發布時無預警地將J Dilla和Q-Tip的名分剔除。無論如何,J Dilla的情緒現在已藉由在Virgin音樂廠牌發布的Revenge Mix公諸於世。

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一個熱愛Hip Hop舞蹈的舞癡在接觸街舞的過程中愛上Hip Hop音樂和文化,尤其對90年代流行的Boom Bap特別熱愛。因為想要更深入瞭解Hip Hop文化,在努力當社畜賺錢後,終於在2019年首次踏入Hip Hop聖地紐約進行朝聖。

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